NICOLAS_ GETTY IMAGES
Nevjerojatan tehnološki napredak

U potrazi za eliksirom života: Ako ga uspiju pronaći, na Amazonu ćemo možda moći kupiti koju godinu više

Američki milijarder Jeff Bezos i ruski internetski mogul Yuri Milner osnovali su istraživački centar za stanično reprogramiranje, čiji je cilj produljiti ljudski vijek do nezamislivog trajanja, a znanstveni tim što su ga okupili raspolagat će budžetom od tri milijarde dolara.

Kaže se da mladi ljudi sanjaju o tome da budu bogati, a bogati sanjaju o tome da budu mladi. S imutkom od 188 milijardi dolara Jeff Bezos svakako je bogat - štoviše, najbogatiji je čovjek na svijetu (po nekima drugi najbogatiji, iza Elona Muska, ali ne treba sitničariti) - a sa svojih 58 godina nije starac, ali nije baš ni u cvijetu mladosti, a kako se čini, rado bi bio.

Vlasnik megauspješne online trgovine Amazon očito priželjkuje novu mladost i produljenje roka trajanja unedogled. Ništa čudno: novac mu omogućava mnoge užitke, a u posljednje tri godine uz novu partnericu Lauren Sanchez otkrio je i neke nove životne radosti. Stoga je Bezos odlučio svoju iznimnu energiju i moćne financije usmjeriti na to da zaustavi starenje i dobije na vremenu pa se lani čak odrekao upravljačkog položaja u Amazonu, koji je pokrenuo 1995. u garaži, da bi se posvetio onom što ga trenutačno najviše zanima - dugovječnosti.

image

Yuri Milner sa suprugom Julijom: smatra ga se najutjecajnijim ruskim investitorom u informacijske tehnologije.

BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES

Da bi osigurao najbolje od onog što znanost može ponuditi, Bezos je osigurao plaće od milijun dolara gosišnje - naviše.

image

Jeff Bezos lani se odrekao upravljačke pozicije u Amazonu kako bi se posvetio onome što ga najviše zanima - pronicanju tajne dugovječnosti.

KELLY SULLIVAN GETTY IMAGES FOR BREAKTHROUGH PR

S tim ciljem Bezos je ovih dana utemeljio istraživački centar Altos Labs, u kojem će se istraživati stanično reprogramiranje, tehnologija koja zvuči kao znanstvena fantastika, ali mogla bi se koristiti za pomlađivanje živih organizama i u borbi protiv bolesti povezanih sa starošću - demencije i raka. A u konačnici sve bi to moglo produljiti ljudski vijek do nezamislivog trajanja. Mogu li se pobijediti starenje i smrt? Bezos je uvjeren da to nisu neminovnosti, nego problemi koje treba riješiti, a u tom futurističkom pothvatu pridružio mu se 60-godišnji Yuri Milner, internetski mogul ruskog podrijetla, koji sa suprugom Julijom živi u Palo Altu u Kaliforniji i očito ga muči spoznaja da je pred njim premalo godina za uživanje u životu kakav mu omogućuje imutak od pet milijardi dolara. Altosovi laboratoriji smješteni su u Kaliforniji, Engleskoj i Japanu, a uz proračun od tri milijarde dolara nude sjajne uvjete za rad.

image

U Bezosovom timu je dr. Shinya Yamanaka, dobitnik Nobelove nagrade za otkriće tehnologije kojom se stanice obnavljaju i pomlađuju.

BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES

Stoga je još jedan suosnivač, Richard Klausner (70), bivši čelni čovjek američkog Nacionalnog instituta za rak i poduzetnik s nekoliko unosnih biotehnoloških tvrtki, ponosno izjavio: "Gradimo mjesto gdje će surađivati najbolji svjetski znanstvenici, i to brzo i usredotočeno, kako se to može samo u privatnom pothvatu". Istraživanja koja će se provoditi u Altosu temelje se prije svega na radu dr. Shinya Yamanake, dobitnika Nobelove nagrade 2012. za otkriće tehnologije kojom se stanice, pomoću četiri proteina (po njemu nazvana Yamanakini faktori), upućuju natrag u neku vrstu prvobitnog, mladalačkog stanja, iz kojeg se mogu razviti u bilo koju stanicu u tijelu i tako dovesti do čudesnog pomlađivanja.

image

U timu je i španjolski biotehnolog Juan Carlos Izipsua Belmonte, koji je Yamanakinu tehnologiju uspješno primijenio na živim miševima.

U.S. SALK INSTITUTE/AVALON/P

Dr. Yamanaka bit će neplaćeni savjetnik Altosa i, premda je svjestan da još treba svladati mnoge prepreke, vjeruje da istraživanje ima neslućeni potencijal. Njegove će ideje u Altosu razrađivati niz istaknutih znanstvenika. Među njima je Juan Carlos Izipsua Belmonte, španjolski biolog i biokemičar citiran u literaturi 52 tisuće puta, koji se u Institutu Salk bavio pionirskim tehnikama regenerativne medicine i postigao obećavajuće rezultate u pokusima u kojima je primjenjivao Yamanakinu tehnologiju na živim miševima. Unatoč tome što su pokusi imali i neke neželjene posljedice, poput pojave tumora, uspjeli su ne samo zaustaviti proces starenja kod miševa nego ga i ubaciti u rikverc pa je Belmonte uvjeren da se ljudski vijek može produljiti za čak 50 godina.

image

U timu je nobelovka Jennifer Doudna, koja je otkrila genom važan za liječenje genetskih bolest.

KIMBERLY WHITE GETTY IMAGES

U Bezosovoj ekipi boraca za dugovječnost posebno se ističu žene čiji su uspjesi dokaz iznimne snage i posvećenosti znanosti. Kemičarka Frances Arnold, koja smatra da će Altos “promijeniti način razmišljanja o bolesti uopće”, sama se i previše često susretala s bolešću i nesrećama: dva puta je ostala udovica, izgubila je jednog od tri sina i preboljela je rak dojke, ali unatoč svemu, 2018. postala je peta žena u povijesti koja je dobila Nobelovu nagradu za kemiju. Nobela je lani dobila i biokemičarka Jennifer Doudna, kao suotkrivačica alata za uređivanje ge - noma CRISPR, jednog od najvažnijih otkrića u povijesti biologije koje otvara nove mogućnosti u liječenju genetskih bolesti i modifikaciji samog ko da života.

image

Dio tima je i kemičarka Frances Arnold, koja je uspjela pobijediti rak dojke.

CBS PHOTO ARCHIVE CBS VIA GETTY IMAGES

Bogati ljudi imaju gotovo deset godina dulji životni vijek od siromašnih, pokazalo je istraživanje provedeno lani u Engleskoj na više do 25 tisuća ispitanika starijih od 50 godina. Nakon pedesete bogati mogu očekivati još 31 godinu zdravog života, a oni najsiromašniji jedva dvadeset i dvije godine.

Udana za kolegu znanstvenika i majka studenta, dr. Doudna zaljubljena je u prirodu od djetinjstva provedenog na Havajima i kaže da i danas, nakon godina karijere, obožava znanost. "To je prvo na što pomislim ujutro i posljednje o čemu razmišljam navečer", priznaje Doudna, koja je također pokrenula nekoliko biotehnoloških tvrtki pa iz tog svijeta poznaje Hala Barrona, bivšeg znanstvenog direktora u farmaceutskoj tvrtki Glaxo Smith Kline, koji je upravo postao direktor Altosa.

"Počašćen sam što mi se pružila jedinstvena prilika da vodim tvrtku čija je misija poraziti bolest", izjavio je Barron, koji je zadužen za Altosov američki dio, dok će u Engleskoj na čelu biti dr. Wolf Reik, dosadašnji profesor epigenetike na Cambridgeu. Da bi u Altosu okupio najbolje što znanost može ponuditi, Bezos je osigurao plaće u rangu sportskih zvijezda, od milijun dolara godišnje pa naviše, ali premda se nitko ne opire novcu, zarada nije ono što motivira znanstvenike.

image

Richard Klausner, bivši direktor američkog Nacionalnog instituta za rak (na slici s Angelinom Jolie), suosnivač je Altos Labsa.

BLOOMBERG VIA GETTY IMAGES

Kako je objasnio Manuel Serrano iz Barcelone, kojem je među prvima na svijetu uspjela genetska modifikacija miševa, filozofija Altosa je istraživanje rukovođeno znatiželjom. To on zna i voli raditi, a tako se, kaže, i pomlađuje. Bezos se zasad očito pomlađuje uz Lauren Sanchez, premda je ona s 52 godine nešto malo starija od njegove prve supruge MacKenzie Scott, pa se iz štrebera pretvorio u frajera koji nosi tijesne šarene svilene košulje, tijesne kupaće i Pradine natikače od 500 dolara, provodi se na holivudskim zabavama i na jahti pod suncem Malih Antila.

Čitajte i: Oduševili Warner Bros.: Domaći inovatori predstavili ‘sastavi sam‘ Batmobile, uz koji djeca uče programiranje

I jasno je da računa na još mnogo vremena u budućnosti: kupio je Sanchez prsten s dijamantom u obliku srca i novu kuću u Beverly Hillsu za 165 milijuna dolara, s teniskim igralištem, golf-terenom i parketom dovezenim iz Francuske na kojem je stajao Napoleon kad je zaprosio Josephine. A ako to nije dovoljno jasno, novogodišnja poruka koju je Bezos uputio preko Instagrama govori sve: “Slavimo osobni rast, obnovu i ponovno rođenje”. Potraga za eliksirom života je počela.

Linker
30. lipanj 2022 15:25